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探测一号-作为中国首颗空间引力波探测技术实验卫星

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“太極一號”衛星第一階段在軌測試和數據分析結果表明,激光干涉儀位移測量精度達到百皮米量級(約為一個原子直徑),引力參考傳感器測量精度達到地球重力加速度的百億分之一量級,微推進器推力分辨率達到亞微牛量級。“太極一號”實現了中國迄今為止最高精度的空間激光干涉測量,成功進行了中國首次在軌無拖曳控制技術試驗,併在國際上首次實現了微牛級射頻離子和雙模霍爾電推進技術的在軌驗證。

科學家介紹說,引力波是物質和能量的劇烈運動和變化所產生的一種物質波。愛因斯坦一個世紀前基於廣義相對論預言了引力波的存在。雙黑洞併合產生的引力波已在2015年首次在地面被直接觀測到。引力波提供了有別於電磁波的一個全新的觀測宇宙的重要窗口,成為人類探索和認識宇宙的新的途徑和手段。

北京9月20日電 (記者 孫自法)中國科學院20日下午在北京舉行新聞發佈會宣佈,作為中國首顆空間引力波探測技術實驗衛星,該院今年8月底在酒泉衛星發射中心成功發射的微重力技術實驗衛星被正式命名為“太極一號”。該衛星在軌測試正按計劃有序開展,截至目前,“太極一號”衛星狀態正常,各項測試結果正常,第一階段在軌測試任務順利完成。

據瞭解,中科院從2008年就開始前瞻論證中國空間引力波探測的可行性,經過多年科學前沿研究,提出了中國空間引力波探測“太極計劃”,確定“單星、雙星、三星”的“三步走”發展戰略和路線圖,並於2018年8月在空間科學(二期)戰略性先導科技專項中立項實施“太極計劃”單星工程任務,“三步走”的第一步正式啟動實施。“太極一號”科研團隊在不到一年時間里完成衛星研製,2019年8月底成功發射。(完)

“太極一號”衛星的成功發射和第一階段在軌測試任務的順利完成,邁出了中國空間引力波探測的第一步,也為中國在空間引力波探測領域率先取得突破奠定了基礎。

不同頻率引力波反映了宇宙的不同時期和不同的天體物理過程。有別於地基探測,在空間能夠探測到中低頻段的引力波信號,能夠發現天體質量更大、距離更遙遠的引力波波源,揭示更為豐富的天體物理過程。由於引力波信號極其微弱,實施空間引力波探測挑戰巨大,需要突破目前人類精密測量和控制技術的極限。所涉及的核心技術包括高精度超穩激光干涉儀、引力參考傳感器、超高精度無拖曳控制、微牛級推進器、超穩超靜衛星平臺等。中國首顆空間引力波探測技術實驗衛星“太極一號”正是瞄準這一重大科技前沿,對這些核心技術的可行性和實現途徑進行在軌驗證。